Featured Image

Waarvoor diende het Antikythera-mechaniek?

In 1901 vonden duikers voor de kust van het Griekse eilandje Antikythera een deel van een bronzen mechaniek. Dit mysterieuze apparaat houdt wetenschappers al tientallen jaren bezig. Nieuw onderzoek lijkt te bevestigen wat de meesten al dachten: het is een mechanisme om astronomische verschijnselen te voorspellen. In Weet 3 (juni 2010) stond al eens een… Read more »

Featured Image

Opruimvaren

Arseen is een zwaar metaal dat in kleine hoeveelheden schadelijk is voor de gezondheid. Je treft het aan in de bodem en het grondwater, als gevolg van bijvoorbeeld het gebruik van pesticiden. Vooral in Bangladesh, India en Amerika is arseen een groot probleem. In Nederland blijft de concentratie onder de norm, maar ook deze hoeveelheid… Read more »

Featured Image

Cellen van een ander in je lijf

Cellen van het ongeboren kind komen via de moederkoek (placenta) in het bloed van de moeder terecht. De meeste van deze cellen worden door het moederlichaam afgebroken, maar een aantal gaat in organen van de moeder ‘wonen’. Dit gebeurt zowel met cellen van mannelijke als vrouwelijke foetussen. Niet alleen geeft de foetus cellen aan de… Read more »

Featured Image

Kokospallets

Elk jaar worden er ongeveer 200 miljoen bomen gekapt, alleen al om te voorzien in de behoefte aan pallets. Tevens wordt er elk jaar 60 miljoen kilo kokosafval weggegooid. Deze twee problemen kwamen samen tot één oplossing: de kokospallets. De man die de kokospallets heeft bedacht is Michiel Vos. Hij kwam op het idee na… Read more »

Featured Image

Grote planeet heeft 3 zonnen

Astronomen hebben een grote planeet ontdekt. Deze planeet heeft maar liefst drie zonnen, wat hem wel heel bijzonder maakt! Wetenschappers van de universiteit van Arizona (VS) hebben een speciale planeet ontdekt die ze de naam HD 131399Ab hebben toegekend. Deze reus is vier keer zo groot als Jupiter, de grootste planeet uit ons zonnestelsel. HD… Read more »

Featured Image

De beste schoen ter wereld

Het is de gewoonste zaak van de wereld: voor je ’s morgens de deur uit stapt, trek je even je schoenen aan. Je moet er toch niet aan denken om op blote voeten over straat te gaan! Of toch wel…? Evolutiebioloog Daniel Lieberman is gefascineerd door voeten en hoe ze functioneren. In Nature publiceerde hij… Read more »

Featured Image

Drakenverhalen

Het is het jaar 879 na Christus. Op een vlakte in het huidige bisdom Keulen (Pont) is een open terrein. Hier leeft een groot en verschrikkelijk dier dat veel materiële schade aanricht. Het brult angstaanjagend en roept de woorden „Gelre, Gelre, Gelre.” Elke avond heeft de heer van Pont in zijn landgoed last van het… Read more »

Featured Image

Katapultspin

Vind je spinnen eng? Lees dan niet door. De kans is groot dat je na dit bericht nog banger voor spinnen zult worden. Durf je het wel aan? Hier komt ie… Wetenschappers hebben ontdekt dat Hyptiotes cavatus op een speciale manier zijn prooien vangt. Deze spin lanceert zichzelf met web en al naar het diertje… Read more »

Featured Image

Biodiversiteit onder ‘veilige grens’

We hebben een probleem, volgens een nieuw onderzoek dat onlangs in Science is gepubliceerd. Het aantal soorten dieren en planten (biodiversiteit) loopt terug. En dat kan grote gevolgen hebben voor het leven op aarde. Soorten sterven uit. Dat gebeurt nu eenmaal. Maar als er te veel soorten uitsterven kan dat negatieve gevolgen hebben voor het… Read more »

Featured Image

Chinese evolutie

Volgens het standaard evolutiemodel komen mensen uit Afrika. Maar hoe passen Aziatische mensenfossielen in dat plaatje? Door vondsten uit China moet misschien wel het hele model op de schop. In 1929 werd in China een menselijke schedel gevonden. Deze ‘Peking-mens’ wordt nu ingedeeld bij de Homo erectus, een evolutionaire voorouder van de moderne mens, maar… Read more »

Featured Image

Vervalser ontmaskerd

In 1912 werd een opzienbarend fossiel ontdekt in Engeland: de Piltdown-mens. Een schedel met aapachtige én menselijke eigenschappen. Was dit de ultieme missing link? Nee, bleek 40 jaar later. Het was een vervalsing. Na nieuw onderzoek lijkt eindelijk de dader te kunnen worden aangewezen. In de loop der jaren zijn er verschillende kandidaten naar voren… Read more »

Featured Image

Zeewierrietjes

Kunststof afval in de oceaan – ook wel bekend als plastic soep – is een groot probleem. Veel landen halen daarom plastic wegwerpproducten uit de verkoop, waaronder ook rietjes. Maar gaan die dan helemaal tot het verleden behoren? Gelukkig is er een goed alternatief. Voor plastic rietjes bestaan verschillende alternatieven, die allemaal zo hun eigen… Read more »

Featured Image

Wat NIPT doet klinkt goed! Maar is het dat ook?

De Tweede Kamer pleit ervoor om de Niet-Invasieve Prenatale Test (NIPT) verplicht te maken. Bij deze test wordt bloed afgenomen van zwangere vrouwen en kan men zien of het kindje bepaalde chromosomale afwijkingen heeft. Voorheen kon dat alleen door DNA tijdens de zwangerschap uit de placenta of het vruchtwater te halen, met als gevolg: een… Read more »

Featured Image

Superheet zwart ijs

Bij ijs denk je doorgaans aan het koude, witte spul dat zich aan de binnenkant van je vriezer of ’s winters op de plassen bevindt. Maar wist je dat je ook superheet ijs kunt maken? Daar heb je dan wel extreme omstandigheden voor nodig – en een laboratorium waarin je die kunt creëren. Wetenschappers van… Read more »

Featured Image

Leven op Mars mogelijk afkomstig van de aarde?!

Het lijkt wel alsof de discussie elk jaar een keer wordt aangewakkerd: is er leven op Mars? Al vanaf de negentiende eeuw speculeert men over leven op de rode planeet. Tot nu toe is er niets gevonden. Maar de speculaties blijven doorgaan. De nieuwste in de lange rij beweringen over leven op Mars komt van… Read more »