Featured Image

Doorkijkjes naar een ver verleden Het verhaal dat barnsteen vertelt…

De film Jurassic Park laat zien hoe DNA aan het bloed van een fossiele mug wordt onttrokken. Bloed dat hij lang geleden opzoog. Vervolgens worden er dinosauriërs mee gekweekt. Fictie natuurlijk. Wel echt is het feit dat er inderdaad barnsteen wordt gevonden met daarin complete, fossiele insecten. Als doorkijkjes naar een ver verleden.

Featured Image

Appendix vermiformis: geen rudiment, maar schuilkelder Wormvormig aanhangsel heeft waarschijnlijk toch een functie

Één van de klassieke argumenten voor evolutie was dat het menselijk lichaam zogenaamde rudimentaire organen bevat. Dat zijn organen waarvan men dacht dat ze geen functie hadden: nutteloze overblijfsels van evolutie. Maar de afgelopen eeuw zijn er steeds meer functies ontdekt, zodat je nu nagenoeg geen rudimentaire organen meer kunt aanwijzen.

Featured Image

Zachte hersenen toch gefossiliseerd! Diertje snel begraven in zuurstofarm water

Paleontologen meenden altijd dat zacht weefsel onmogelijk kon fossiliseren – hoe zachter, hoe moeilijker – maar steeds vaker moeten ze die mening herzien. Ook nu blijkt dat ‘520 miljoen jaar oude’ hersenen van een geleedpotige gewoon nog zijn gevonden. In 2012 werd een artikel gepubliceerd over gefossiliseerde hersenen. Dat kon niet, in de optiek van… Zachte hersenen toch gefossiliseerd! Diertje snel begraven in zuurstofarm water“>Read more »

Featured Image

Cambrische explosie steeds explosiever De moeilijkheidsgraad van de evolutionaire legpuzzel vergroot

Nieuwe fossiele vondsten lijken de Cambrische explosie steeds explosiever te maken. Al sinds de tijd van Charles Darwin wordt het gebrek aan fossiele tussenvormen gezien als één van de grootste bezwaren tegen de evolutietheorie. Dit probleem is het duidelijkst zichtbaar in de Cambrische explosie. Volgens de conventionele theorie is het Cambrium de periode van ongeveer 541 tot 485 miljoen jaar geleden. Het verrassende is dat fossielen van bijna alle hoofdafdelingen (fyla) van het dierenrijk ‘plotseling’ verschijnen in de aardlagen uit het Cambrium. Zonder dat er in de oudere aardlagen eronder overgangsvormen worden gevonden die de geleidelijke ontwikkeling van al deze fyla laten zien. Deze explosie van levensvormen in het Cambrium past veel beter bij een plotselinge schepping dan bij een geleidelijke evolutie.

Featured Image

Ster ouder dan universum Hoe kan dat nou?

Volgens de gangbare theorie is het heelal 13,8 miljard jaar geleden ontstaan. Dit getal werd laatst wat bijgeschaafd toen het
rapport over de kosmische achtergrondstraling bekend werd. Intussen is er weer iets vreemds gaande. In ons
eigen melkwegstel is een ster ontdekt die ouder zou zijn dan het universum zelf. Hoe kan dat nou?

Featured Image

Minuscule krachtpatsers Maak kennis met de motoreiwitten in je lichaam

Stap voor stap loopt hij over een buis. Onverstoorbaar en doelgericht. Soms loopt hij ondersteboven. Toch valt hij er nooit af. Hij heeft een enorme container op sleeptouw; een bol die vele malen groter is dan hijzelf. Handen heeft hij niet nodig. De container zit stevig aan hem vastgekoppeld. En het lopen gaat automatisch, motor gestuurd. In de verte lopen er nog een paar. Het zijn motoreiwitten.

Featured Image

Haal maar eens diep adem Negen maanden onder water… en dan?

In de baarmoeder drijft een baby in een veilige waterwereld. Maar onmiddellijk na de eerste ademhaling is het leven onder water voor hem onmogelijk geworden. Hoe kan het dat hij het maar liefst negen maanden onder water uithield, terwijl hij – eenmaal geboren – in water zou stikken?

Featured Image

Lust of liefde? Wat de neurowetenschap je kan leren over de liefde

Liefde en lust zijn niet hetzelfde, ook in de hersenen niet. Uit recente studies blijkt dat foto’s van geliefden bepaalde hersengebieden activeren die zeer zeker verschillen met de hersenpatronen die gekoppeld zijn aan lust. Wat dat wil zeggen? Je kunt je tot iemand seksueel aangetrokken voelen zonder dat er sprake is van liefde.

Featured Image

De genetische code Het ontwerp van het leven nader beschouwd

Met de ontdekking van de DNA-structuur in 1953 werd eindelijk duidelijk hoe eigenschappen van organismen van generatie op generatie worden doorgegeven. Er bleek een genetische code achter te zitten en in de jaren daarna bleek dat alle levende wezens over dezelfde genetische code beschikken, werd dit uiteraard gevierd als het beste bewijs voor universele gemeenschappelijke… De genetische code Het ontwerp van het leven nader beschouwd“>Read more »

Featured Image

Aanraking doet iets met je brein Wat de neurowetenschap je kan leren over de liefde

Seksueel actieve jongeren hebben drie keer zo veel kans op depressiviteit dan jongeren die dat niet zijn. Dat schrijven de auteurs van Hooked, waarover het in het eerste deel van deze serie ging. Bij de meisjes die seksueel actief waren, komt suïcidaal gedrag drie keer vaker voor dan bij meisjes die nog maagd zijn. Bij de seksueel actieve jongens is die kans zeven keer groter! opmerkelijke resultaten, maar… wat doe je ermee?