Het is donker en bitter koud. Zover ons oog kan kijken zien we een kale, doodse en ijskoude vlakte. We durven niet te lopen, omdat we bang zijn een kilometer verder pas neer te komen. Heel in de verte zien we een grote ster, de zon. We zijn op Farout, het verste object in ons zonnestelsel.

Wetenschappers hebben het verste object van ons zonnestelsel de wetenschappelijke naam 2018 VG18 gegeven. Farout is zijn bijnaam en dat betekent zowel ‘ver weg’ als ‘te gek’. Astronomen van International Astronomical Union’s Minor Planet Center maakten de ontdekking van dit object gisteren bekend.

We weten nog vrij weinig over Farout. Het staat op een afstand van meer dan 120 AE van de zon1, dat wil zeggen dat Farout 120 keer zover van de zon af staat als de aarde en vier keer zo ver als de verste planeet, Neptunus. Het object doet er vermoedelijk 1000 jaar over om één keer rond de zon de draaien. Farout staat zó ver weg dat het een aantal jaren duurt om zijn precieze omloopbaan te bepalen. Farout heeft een roze gloed, wat kan betekenen dat er veel ijs is. Dat is niet vreemd gezien de afstand tot de zon. Nader onderzoek moet uitwijzen of het mogelijk een dwergplaneet is zoals Pluto.

De onderzoekers waren op zoek naar sporen van een negende planeet in ons zonnestelsel. Eerder ontdekten de wetenschappers bij deze zoektocht ook al objecten die bijnamen kregen als Biden2 en Goblin3. Deze staan echter dichterbij.4

Voetnoten

  1. Onderzoekers spreken van tussen de 125 en 130 AU, maar geven aan dat de exacte afstand en omlooptijd onduidelijk is.
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/2012_VP113.
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/2015_TG387.
  4. Bronnen bij dit artikel: https://www.rtlnieuws.nl/nieuws/buitenland/artikel/4522936/verste-object-ons-zonnestelsel-ontdekt, https://nos.nl/artikel/2264029-nieuw-gevonden-object-farout-is-verste-hemellichaam-ooit-gespot.html, https://edition.cnn.com/2018/12/17/world/most-distant-solar-system-object/index.html, https://www.space.com/42755-farout-farthest-solar-system-object-discovery.html, https://www.minorplanetcenter.net/mpec/K18/K18Y14.html, https://carnegiescience.edu/news/discovered-most-distant-solar-system-object-ever-observed, https://www.newscientist.com/article/2188500-a-new-dwarf-planet-called-farout-is-the-most-distant-weve-ever-seen/, https://www.theguardian.com/science/2018/dec/17/farout-astronomers-identify-most-distant-known-object-in-solar-system, https://phys.org/news/2018-12-most-distant-solar.html, https://www.universetoday.com/140901/just-discovered-farout-the-farthest-object-ever-seen-in-the-solar-system/ en https://en.wikipedia.org/wiki/2018_VG18.

LEUK ARTIKEL?
Bent u blij met dit artikel? Het onderhoud en de ontwikkeling van deze website vragen financiële offers. Zou u ons willen steunen met een maandelijkse bijdrage? Dat kan door ons donatieformulier in te vullen of een bijdrage over te schrijven naar NL53 INGB000 7655373 t.n.v. Logos Instituut. Logos Instituut is een ANBI-stichting en dat wil zeggen dat uw gift fiscaal aftrekbaar is.