Er zijn wetenschappers die zeggen dat de aarde 4,5 miljard jaar oud is en begon als een gloeiend hete bol. Om levende organismen te kunnen herbergen moest de aarde eerst afkoelen. Men dacht dat dit een miljard jaar duurde en dat het leven zo’n 3,5 miljard jaar geleden op aarde begon. Maar recent onderzoek doet zulke wetenschappers vermoeden dat er 4,1 miljard jaar geleden al(!) zelfstandig levende organismen voorkwamen. Dan moet de aarde dus wel heel erg snel zijn afgekoeld. Hoe kan dat nou!?

Mark Harrison, geochemieprofessor aan de universiteit van California in Los Angeles (VS), toont in een nieuwe studie aan dat het leven op aarde vrijwel meteen na de vorming van de planeet is begonnen. ‘De jonge aarde was zeker geen helse, hete en dorre planeet’, zegt Harrison in een persbericht. ‘We zien daar helemaal geen bewijs voor. De aarde leek waarschijnlijk veel meer op de aarde zoals we haar nu zien.’

Zirkoon

Harrison baseert zijn uitspraken op onderzoeken naar zirkonen uit stollingsgesteenten, gevonden in West-Australië. Zirkonen zijn extreem harde mineralen (steensoorten, kristallen) die vaak als imitatiediamanten worden gebruikt. Ze ontstonden vlak na de vorming van de aarde en herbergen vaak interessante informatie over de omstandigheden waarin ze zijn ontstaan. Harrison en zijn teamleden onderzochten tienduizend zirkonen en
ontdekten dat vele daarvan zwarte insluitsels bevatten. Ze identificeerden die als koolstof, een belangrijk ingrediënt van levende organismen. Een van de insluitsels bevatte grafiet, een bepaalde vorm van pure koolstof. Het bevatte de koolstofatomen 12C en 13C en in precies de juiste verhoudingen die je zou verwachten op basis van de aanwezigheid van organismen met fotosynthese. Hierdoor weten de onderzoekers het zeker: meer dan 4,1 miljard jaar geleden bestond er al fotosynthese, want het insluitsel is ouder dan het zirkoon zelf. Harrisons conclusie: ‘Met de juiste ingrediënten kan eenvoudig leven blijkbaar zomaar ontstaan. En daarna duurde het nog miljoenen jaren voordat fotosynthese evolueerde. We moeten anders over de jonge aarde gaan denken.’

Past bij Genesis

Inderdaad, zeggen ook creationisten, je moet anders over de jonge aarde gaan denken. Maar beperk je dan wel tot de feiten. Wat deze nieuwe data tonen is dat de aarde vanaf het begin geschikt was om leven te ontvangen. Leven, zo complex dat het fotosynthese kon uitvoeren om van water en lucht (CO2) te kunnen leven.

LEUK ARTIKEL?
Bent u blij met dit artikel? Het onderhoud en de ontwikkeling van deze website vragen financiële offers. Zou u ons willen steunen met een maandelijkse bijdrage? Dat kan door ons donatieformulier in te vullen of een bijdrage over te schrijven naar NL53 INGB000 7655373 t.n.v. Logos Instituut. Logos Instituut is een ANBI-stichting en dat wil zeggen dat uw gift fiscaal aftrekbaar is.