Pseudogenen

by | sep 26, 2016 | Biologie, Genetica, Onderwijs

“Pseudogenen” (pseudo = nep, vals) zijn als genen opgebouwd, ze zien er beschadigd uit en worden meestal niet gebruikt. Daarom zag men hierin toevallige evolutionaire restanten. Bij verder onderzoek blijkt echter, dat sommige pseudogenen belangrijke functies hebben bij de regeling van genactiviteit en de embryonaleontwikkeling.

Een verrassende ontdekking was een menselijk retro-pseudogen (uitgeschakeld gen, dat door een onvolledige kopieersessie ontstaan is), dat, gecodeerd als anti-tumor-gen (een gen tegen kanker), de afweercellen van het immuunsysteem (T-cellen) herkennen kan.1 Anti-tumor-genen helpen het organisme, tumorcellen te vernietigen. Zij tonen een verschillend resultaat. Een belangrijk doel van onderzoek is, de werkzaamheid te verhogen om therapeutische vaccins tegen kanker te verkrijgen. Dit inzicht volgde op een eerdere ontdekking van eiwit-coderende genen, welke de secundaire vaardigheid hebben, korte segmenten van antigenpeptiden te produceren.

Voetnoten

  1. John Woodmorappe, The potential immunological function of pseudogenes and other “junk” DNA, Technical Journal 17/3, 2003, p. 102-108.
M
"

Artikelen

Artikelen