Schokkende ontdekking

by | sep 9, 2019 | Biologie, Geschiedenis

De negentiende-eeuwse ontdekkingsreiziger Alexander von Humboldt maakte melding van paarden die werden aangevallen door opspringende sidderalen. Zo’n tweehonderd jaar was zijn verslag het enige wat over dit verschijnsel repte. Zou Von Humboldt het verzonnen hebben? Dat hoeft niet, blijkt nu.

Opspringende sidderaal, sidderalen
Kenneth Catania van de Vanderbilt-universiteit in Nashville (VS) bestudeert sidderalen. Hij ontdekte dat zo’n aal uit het water omhoogkomt en met zijn kin een belager aanraakt. Dan geeft hij zijn bekende elektrische schokken (boven). Op deze manier vormt hij een stroomkring met een krachtiger effect dan onderwater – water geleidt namelijk stroom, zodat de intensiteit van de schok in water minder is dan boven water. Catania ontdekte dat zijn sidderalen dit deden toen hij ze met een net probeerde te vangen. De sidderaal zag dat als een belager en sprong op uit het water om het net aan te vallen. Het lijkt erop dat Von Humboldt toch gelijk kan hebben gehad.

M
"

Artikelen

Artikelen