Bij ijs denk je doorgaans aan het koude, witte spul dat zich aan de binnenkant van je vriezer of ’s winters op de plassen bevindt. Maar wist je dat je ook superheet ijs kunt maken? Daar heb je dan wel extreme omstandigheden voor nodig – en een laboratorium waarin je die kunt creëren.

Wetenschappers van het laboratorium voor laserenergetica in New York (VS) wilden weten wat er zou gaan gebeuren als je een van de krachtigste lasers ter wereld op een waterdruppel zou richten. En dat was niet wat ze verwachtten. Er ontstond een schokgolf in de waterdruppel. De druk liep op tot miljoenen keren de atmosferische druk, en de temperatuur steeg met duizenden graden. In plaats van dat de druppel verdampte, bleek uit de metingen dat het water bevroor!

In tegenstelling tot wat je verwacht van ijs, is deze vorm (door de wetenschappers ‘superionisch ijs’ genoemd) niet wit en koud, maar zwart en heet. Bovendien is het behoorlijk zwaar: een superionisch ijsklontje weegt vier keer zoveel als een normaal ijsklontje (en kan dus zinken in je glaasje fris, dat al snel niet meer zo verfrissend zou zijn).

Het ijs wordt ‘superionisch’ genoemd, omdat er iets vreemds mee gebeurt. Vanwege de hoge druk en temperatuur worden de watermoleculen uiteengerukt in losse (ionische) waterstof en zuurstof. De zuurstofionen vormen met elkaar een kubusvormig kristalrooster, maar de waterstofatomen draaien daar vrijelijk tussendoor. Superionisch ijs is dus deels vast en deels vloeibaar.

Hoewel het bij dit onderzoek voor het eerst is waargenomen, denken de onderzoekers dat deze vorm van water misschien wel een van de meest voorkomende is in het heelal. Mogelijk zou je het aantreffen in de kernen van gasreuzen als Saturnus en Neptunus. Of superionisch ijs ook ergens een technische toepassing heeft? Mogelijk, maar voorlopig is het vooral een natuurkundige curiositeit.

Dit artikel is met toestemming overgenomen van de website van Weet Magazine. Het originele artikel is hier te vinden.

LEUK ARTIKEL?
Bent u blij met dit artikel? Het onderhoud en de ontwikkeling van deze website vragen financiële offers. Zou u ons willen steunen met een maandelijkse bijdrage? Dat kan door ons donatieformulier in te vullen of een bijdrage over te schrijven naar NL53 INGB000 7655373 t.n.v. Logos Instituut. Logos Instituut is een ANBI-stichting en dat wil zeggen dat uw gift fiscaal aftrekbaar is.

Gert-Jan van Heugten

Written by en

Gert-Jan van Heugten is ir. in de scheikundige technologie en schrijft en spreekt regelmatig over schepping en evolutie. Lees meer van en over hem op zijn eigen site: waaromschepping.nl Gert-Jan is in 2006 tot geloof gekomen omdat hij overtuigende argumenten te zien kreeg vóór het Bijbelse scheppingsverhaal, en tegen het evolutieverhaal. Sindsdien is hij er van overtuigd dat de Bijbel van kaft tot kaft een betrouwbaar beeld van de geschiedenis weergeeft. Vier jaar en een hele hoop boeken, DVD's, lezingen en discussies later is hij begonnen met het verzorgen van presentaties over schepping en evolutie. In 2011 ben is hij als vrijwilliger bij Weet Magazine terecht gekomen, waar hij sinds 2012 met veel plezier in de redactie zit. Na het behalen van zijn ir./M.Sc. titel in 2013 heeft hij het Naventure trainingsjaar gevolgd bij de Navigators. In de zomer van 2014 heeft hij besloten voor zichzelf te beginnen en Waarom Schepping naar een hoger niveau te tillen. Gert-Jan gaat meestal naar een PKN gemeente in Eindhoven, maar beschouwt zichzelf als 'non-denominational'. Hij kan zich helemaal vinden in de uitspraak van Kees Kraayenoord: "Ik ben eigenlijk een gereherformeerde evanpinksterbaptoliek."