Trouwe volgers van creationistische organisaties (zoals Logos Instituut en Weet Magazine) zijn er al van op de hoogte dat er regelmatig zacht, niet-gefossiliseerd weefsel wordt gevonden in dinosaurusfossielen. Een van de meest recente ontdekkingen komt uit de nagel van een dinoklauw. Volgens de onderzoekers is die 75 miljoen jaar oud. Kan dat wel?

oviraptor_philoceratops_nest_amnh_fr_6508-wikipedia

Paleontologen vinden regelmatig zacht weefsel in dinofossielen. Dat is niets nieuws. Microscoopspecialist Mark Armitage voorspelt zelfs dat in ongeveer de helft van alle gevonden dinofossielen sporen van zacht weefsel te vinden zijn. Met dit in het achterhoofd is het niet verwonderlijk dat er onlangs eiwitten zijn gevonden in de klauw van een oviraptor, een op z’n achterpoten lopende dino ter grootte van een emoe. Wat echter wel verwonderlijk is: deze eiwitten zouden 75 miljoen jaar oud zijn!

Toen wetenschappers een fossiel van oviraptorsoort Citipati osmolskae prepareerden, ontdekten ze een dunne laag wit materiaal die uitstak voorbij een van de klauwen. Met behulp van elektronenmicroscopen probeerden ze vast te stellen of hier keratine in zat. Dat is een eiwit dat je ook vindt in je nagels.

Om te zien of er inderdaad nog keratine in de klauw aanwezig was gebruikten de onderzoekers antilichamen. Die binden zich aan keratine, en zo kun je vaststellen of het eiwit nog in het fossiel aanwezig is. In eerste instantie waren de resultaten niet afdoende. Dat kwam doordat er veel calcium in de fossiele klauw zat; dat verstoorde de meting. Dus verwijderden ze het calcium, en toen bleek er inderdaad nog keratine in de klauw te zitten.
Keratine bestaat in twee vormen. Alfa-keratine is zacht en zit binnenin de klauwen van dieren. Bèta-keratine is hard en vormt een beschermende buitenkant. Omdat bèta-keratine hard is kan het dus langer bewaard blijven. Maar 75 miljoen jaar? Zo oud zou het fossiel immers zijn?
Harde wetenschappelijke gegevens over de vervalsnelheid van keratine zijn er niet. Dat maakt het lastig om te zeggen of keratine werkelijk zo lang bewaard kan blijven. Van een ander robuust eiwit, collageen, dat ook veelvuldig in dinofossielen wordt gevonden, is berekend dat de maximale tijd dat het bewaard kan blijven zo’n 30.000 jaar is. DNA, dat ook in die fossielen zit, kan bij ideale condities zelfs minder lang bewaard blijven. En de condities in gesteente zijn verre van ideaal. Water en zuurstof, die door het poreuze gesteente heen dringen, breken biomoleculen als keratine sneller af dan wanneer je zulke biomoleculen bij constante temperatuur in een laboratorium zou bewaren.

Deze ontdekking staat niet op zichzelf. Onlangs meldde Mary Schweitzer, bekend van de ontdekking van zacht weefsel in een T. rex in 2005, dat ze aanwijzingen had gevonden voor keratine en melanine (een pigmentstof) in de veren van een fossiele vogel (Eoconfuciusornis). Deze vogel zou zelfs 130 miljoen jaar oud zijn.

Niemand had verwacht dat biomoleculen als keratine zo lang bewaard konden blijven. Daarom gaat men ervan uit dat er nog onbekende mechanismen zijn die ervoor zorgen dat deze stoffen bewaard worden. Tests hebben hiervoor tot nu toe geen uitsluitsel gegeven. Zouden deze fossielen dan toch niet die hoge leeftijden hebben misschien?

Dit artikel is met toestemming overgenomen van de website van Weet Magazine. Het originele artikel is hier te vinden.

LEUK ARTIKEL?
Bent u blij met dit artikel? Het onderhoud en de ontwikkeling van deze website vragen financiële offers. Zou u ons willen steunen met een maandelijkse bijdrage? Dat kan door ons donatieformulier in te vullen of een bijdrage over te schrijven naar NL53 INGB000 7655373 t.n.v. Logos Instituut. Logos Instituut is een ANBI-stichting en dat wil zeggen dat uw gift fiscaal aftrekbaar is.

Weet Magazine

Written by

Dit artikel is met toestemming overgenomen van Weet-Magazine. Regelmatig wisselen we artikelen uit met het tijdschrift Weet Magazine. Abonnee worden? Klik dan hier.

3 Comments

Peter

Het gaat over de bekende broedende oviraptor Citipati. Voor informate zie: https://news.ncsu.edu/2016/11/moyer-claw/ “Paleontologists theorized that it was rapidly buried by a sand dune, which explained its excellent preservation” – het beest is nl in stuifzandsteen gevonden. Dit over het behoud van keratine: “In initial IHC testing, results were inconclusive, which led Moyer to look more closely at the specimen. She found an unusually high concentration of calcium in the fossil claw – much higher than would be found in claws from the living birds used in comparison or from the sediment surrounding the fossil. Theorizing that the calcium might be affecting results, Moyer removed the calcium and did further IHC testing on the claw sheath material.”… ““It’s probable the incorporation of calcium in the tissue helped preserve it,” says Moyer, “but that same calcium had to be removed in order to see the underlying molecular composition. Because this study used multiple, well-tested methods, it not only supports the longevity of proteins in the rock record, it reveals a lot about how these might be preserved.””
Als er veel meer zacht dionweefsel blijkt te zijn, betekent dat dat die vooropgezette ideeed over afbraak fout zijn. De datering staat als een huis.

Reply
Harm

Dat organische moleculen zoals eiwitten, of restanten daarvan tientallen miljoenen jaren zouden kunnen overleven, is gebaseerd op geloof. Het feit dat in dit artikel Calcium als conserverende stof wordt aangegrepen (en dat zonder enige wetenschappelijke onderbouwing), laat zien hoe groot het probleem van dergelijke vondsten voor evolutionistische wetenschappers is. Mary Schweitzer wees ijzer aan als mogelijke oorzaak van bewaring van zacht dinosaurusweefsel, een noodsprong die eveneens mank gaat, bijvoorbeeld omdat in haar eigen onderzoeksmateriaal het ijzer op vele plaatsen volledig ontbreekt. Ik ben benieuwd welk element volgende keer aan de beurt is om als kandidaat ‘conservator’ te dienen. Hoe je het went of keert, uit alles wat we weten blijkt gewoon dat dit vanuit evolutionistisch oogpunt gezien, onmogelijke vondsten zijn.

Reply

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

 tekens over