In 2004 lanceerde het European Space Agency (Europees ruimteagentschap) de ruimtesonde Rosetta om asteroïden en kometen te onderzoeken. In november 2014 kwam de landingsmodule Philae terecht op komeet 67P/Churyumov–Gerasimenko. De sonde droeg ook een massaspectrometer ROSINA (Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis, ofwel: Rosetta Satelliet Spectrometer voor Ion en Neutrale Analyse). Dit verzorgde “de meest verrassende ontdekking” over de komeet tot nu toe, volgens hoofdonderzoeker Kathrin Altwegg van de Zwitserse Universiteit van Bern.1

Er was een hoop vrij zuurstofgas (O2) in de gaswolk (of atmosfeer) van de komeet—bijna 4% zoveel als het meest voorkomende gas, waterdamp.2 In feite was het zelfs een consistente hoeveelheid verspreid over zeven maanden, van september 2014 tot aan maart 2015.

Niettemin vormt dit veel problemen voor evolutionaire modellen van het zonnestelsel,3 en was zeer onverwacht. Het probleem is dat zuurstof erg reactief is, zo verklaart Dr. Altwegg: “We hadden nooit bedacht dat zuurstof voor miljarden jaren kon ‘overleven’ zonder te reageren met andere stoffen.”4

Eén mogelijke bron zou van ultraviolet (UV) licht kunnen komen wat watermoleculen splitst in waterstof (H2) en zuurstof (O2). Maar de komeet zou zich voor het grootste gedeelte van zijn levensloop in de Kuipergordel voorbij Neptunus bevinden. UV zou de komeet slechts een aantal meter kunnen doordringen om op die afstand zuurstof te produceren. Maar wanneer het meer richting de zon kwam, zou al dat materiaal verdampt zijn. Dus dit zou elk beetje zuurstof dat gevormd was verwijderen gedurende de tijd in de Gordel. Wordt er dan zuurstof gemaakt door UV tijdens zijn korte periode dichterbij de zon? Blijkbaar niet, omdat we geen grote veranderingen in de zuurstofconcentratie zien. Ook vinden we geen ozon (O3),2 wat zich vormt in onze eigen atmosfeer waarbij UV zuurstofmoleculen aanvalt.5

Dus de als enig overgebleven oplossing is dat de zuurstof ‘primordiaal’ was: al opgenomen in de kern van de komeet op het moment dat het geformeerd was. De onderzoekers opperen dat het ontstond door UV-straling die zuurstof uit watermoleculen in ijskorrels spleet, waarbij de zuurstof werd gevangen in leegtes van het ijs. Toch zeggen de wetenschappers: “Huidige zonnestelsel-ontstaansmodellen voorspellen geen omstandigheden die deze gebeurtenissen zouden toelaten.”6

Implicaties voor chemische evolutie

In de afgelopen zestig jaar is het een algemeen geloofde mythe geweest (en nog steeds) dat het leven op aarde in een oersoep zou zijn geëvolueerd.7 De basischemicaliën in de soep waren naar men aanneemt door UV-straling en bliksem gegenereerd in een primordiale atmosfeer die anders was dan onze huidige. Het wordt beweerd dat het ‘reducerend’ was, wat betekent dat het rijk was aan waterstof (H)-houdende stoffen zoals methaan (CH4) en ammonia (NH3) en geen zuurstof bevatte. Onze huidige ‘oxiderende’ atmosfeer zou dit allemaal verbieden, aangezien zuurstof de zogenaamde bouwstenen zou vernietigen, en zelfs hun vorming zou voorkomen.

Het verbaast velen om te realiseren dat deze theorie niet door bewijsmateriaal wordt gedreven, maar door het dogma dat leven evolueerde door spontane generatie—geen intelligentie toegestaan, bij decreet. Maar er is goed bewijsmateriaal tegen deze naturalistische hypothese, afkomstig van een sterk geoxideerde vorm van het zeldzame aardmetaal cerium (Ce4+) wat in zirkonen wordt gevonden die ‘gedateerd’ zijn op 4,35 miljard jaar oud.8,9 Nu vormt deze raadselachtige ontdekking van primordiale zuurstof in een komeet verder bewijs dat we ‘oerzuurstof’ op aarde ook niet kunnen uitsluiten.

Dit artikel is met toestemming overgenomen uit Creation Magazine. De volledige bronvermelding luidt: Sarfati, J.D., 2016, Oxygen in comet atmosphere undermines billions of years, Cretion 38 (2): 42-43 (Artikel).

Voetnoten

  1. Sample, S., Rosetta finds oxygen on comet 67P in ‘most surprising discovery to date’: Oxygen revealed to be fourth most abundant gas in the comet’s atmosphere, contradicting long-held theories of comet formation, Guardian (UK), 29 October 2015.
  2. Bieler, A. et al., Abundant molecular oxygen in the coma of comet 67P/Churyumov–Gerasimenko, Nature 526(7575):678–81, 29 October 2015 | doi:10.1038/nature15707.
  3. Cesare, C., Rosetta sniffs oxygen around comet 67P: The presence of the gas could have implications for theories of the early Solar System, Nature News, 28 October 2015.
  4. Sample, S., Rosetta finds oxygen on comet 67P in ‘most surprising discovery to date’: Oxygen revealed to be fourth most abundant gas in the comet’s atmosphere, contradicting long-held theories of comet formation, Guardian (UK), 29 October 2015.
  5. UV-licht splijt O2 in reactieve zuurstof atomen, O, die daaropvolgend andere O¬2-moleculen aanvallen: O2 2 O., daarna: O. + O2 O3.
  6. Bieler, A. et al., Abundant molecular oxygen in the coma of comet 67P/Churyumov–Gerasimenko, Nature 526(7575):678–81, 29 October 2015 | doi:10.1038/nature15707.
  7. Voor besprekingen, zie: Evolution’s Achilles’ Heels, h. 3, CBP, 2014; beschikbaar op creation.com/s/10-2-640; Batten, D., Origin of life: An explanation of what is needed for abiogenesis (or biopoiesis), creation.com/origin-of-life, 26 november 2013.
  8. Trail, D. et al., The oxidation state of Hadean magmas and implications for early Earth’s atmosphere, Nature 480:79–82, 01 December 2011 | doi:10.1038/nature10655.
  9. Sarfati, J., The Miller–Urey experiment revisited, creation.com/miller3, 15 March 2015.

LEUK ARTIKEL?
Bent u blij met dit artikel? Het onderhoud en de ontwikkeling van deze website vragen financiële offers. Zou u ons willen steunen met een maandelijkse bijdrage? Dat kan door ons donatieformulier in te vullen of een bijdrage over te schrijven naar NL53 INGB000 7655373 t.n.v. Logos Instituut. Logos Instituut is een ANBI-stichting en dat wil zeggen dat uw gift fiscaal aftrekbaar is.

Written by en

Dr. J.D. Sarfati is gepromoveerd in de fysische chemie en is momenteel werkzaam voor Creation Ministries International. Hij heeft diverse publicaties op zijn naam staan. Zie voor een uitgebreide biografie: http://creation.com/dr-jonathan-d-sarfati